El Impacto del COVID en los niños ¿Cómo se mide el suyo?

Muchos se han preocupado por el impacto que la pandemia de COVID-19 podría tener en el bienestar de los niños. Ahora, un nuevo informe de la organización humanitaria Save the Children nos ha dado una primera mirada a cuán dañinas han sido las dificultades del año pasado para los niños y sus familias. El informe clasifica los mejores y peores estados para los niños durante la pandemia y arroja luz sobre la impactante cantidad de niños estadounidenses que viven en la pobreza, el hambre y sin las herramientas básicas que necesitan para aprender.

Al menos 17 millones de niños en Estados Unidos están luchando contra el hambre, según el informe de Save the Children. Además, dos tercios de las familias estadounidenses están luchando para llegar a fin de mes, y uno de cada cuatro niños no tiene acceso a los dispositivos electrónicos o al servicio de Internet confiable que necesitan para participar en el aprendizaje a distancia. Aquí, más conclusiones clave.

Cómo se creó el informe

Save the Children creó su informe basado en datos recopilados a lo largo de 2020 de la encuesta quincenal Household Pulse de la Oficina del Censo de EE. UU. Se centraron en su análisis específicamente sobre la escasez de alimentos, la falta de herramientas para el aprendizaje remoto y la tensión financiera, y clasificaron cada estado de EE. UU. Según la cantidad de niños que enfrentan estos problemas.

Las respuestas de qué estados son las más problemáticas. Según el informe, los 10 estados que están haciendo el peor trabajo en general para responder a la crisis son:

  • Arizona
  • Alabama
  • Florida
  • Virginia del Oeste
  • Nuevo Mexico
  • Texas
  • Misisipí
  • Oklahoma
  • Arkansas
  • Luisiana

Louisiana, Arkansas y Oklahoma se ubicaron al final de la lista debido a las altas tasas de hambre infantil. El hambre infantil también es un problema importante en Kentucky y Maryland, aunque esos estados ocupan un lugar más alto en la lista por su respuesta general a una pandemia.

Virginia Occidental tiene el número más alto de estudiantes que luchan por acceder a sus clases en línea, con casi el 40% de las familias que carecen de acceso a Internet confiable. El acceso a Internet también es un problema importante que afecta a los estudiantes en Texas y Oklahoma.

Qué estados están haciendo el mejor trabajo

Washington, Connecticut, New Hampshire, Maine y Minnesota constituyen los cinco estados principales que hacen el mejor trabajo para mitigar los impactos de la pandemia. También es importante señalar que los estados que están haciendo el mejor trabajo para responder a las necesidades de los niños y las familias durante la crisis de COVID-19 no necesariamente han tenido las tasas más bajas del virus.

Según el análisis de Save the Children, Utah, Dakota del Norte y Dakota del Sur tenían tasas altas de casos de COVID-19 en niños, pero cada estado se encuentra entre los 10 primeros en proteger a los niños del hambre, la pobreza y las disparidades educativas. Mientras tanto, Nueva York tenía tasas más bajas de COVID-19 en los niños, sin embargo, el estado ocupa el puesto 29 para satisfacer las necesidades de los niños y las familias.

Los niños de color se han visto afectados de manera desproporcionada

El informe también señaló que los niños de color se han visto afectados de manera desproporcionada por el hambre, la pobreza y las disparidades educativas entre los estados. Save the Children encuentra que el doble de niños de color enfrentan hambre en comparación con los niños blancos, y los niños negros e hispanos tienen 1,5 veces más probabilidades de carecer de acceso confiable a Internet y otras herramientas necesarias para asistir a la escuela.

Muchos niños se vieron afectados por la pobreza, el hambre y las brechas en el acceso a la educación antes de que comenzara la pandemia. Este informe más reciente solo muestra cuánto ha reforzado la pandemia estas disparidades y, en algunos casos, las ha empeorado aún más. Hay casi seis millones más de niños hambrientos ahora que antes de la pandemia, según el informe, y solo el 60% de los niños de bajos ingresos han accedido regularmente al aprendizaje en línea, en comparación con el 90% de los estudiantes de altos ingresos.

Las familias continúan sufriendo las desgarradoras consecuencias de la pandemia

Como era de esperar, el informe muestra que muchos padres y cuidadores están luchando contra la ansiedad por las dificultades que enfrentan. Si bien EE. UU. Continúa combatiendo el virus y enfocándose en que los niños regresen a la escuela, 10 millones de estadounidenses todavía están desempleados y muchos aún carecen de acceso a un cuidado infantil confiable. De hecho, Save the Children descubrió que casi uno de cada cinco padres y cuidadores que no estaban empleados en diciembre de 2020 dijo que las necesidades de cuidado infantil eran la razón principal por la que no trabajaban.

Estados Unidos tardará mucho tiempo en recuperarse de la pandemia, y es posible que las familias individuales tarden más en superar las disparidades financieras y educativas exacerbadas por el COVID-19. El informe de Save the Children es un recordatorio sorprendente de que el virus no es la única amenaza a la que se enfrentan las personas durante esta pandemia, y debería ser una llamada de atención para los líderes de que las familias necesitan más apoyo que nunca.

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